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De camino a Nueva Zelanda – La odisea de la escala en Beijing (China)

En nuestro viaje a Nueva Zelanda pudimos disfrutar de un merecido descanso entre vuelos en la ciudad imperial de Beijing y conocer su imponente Ciudad Prohibida, no sin ciertas dificultades pero al final vali√≥ la pena ūüėČ

Vista del palacio de la Ciudad Prohibida de Beijing
La esplendorosa Ciudad Prohibida de Beijing



[26/02/2016]

Primera parada: Madrid

Salimos de Palma y llegamos a Madrid sobre las 22:50 donde cogimos el √ļltimo transfer de camino al hotel Ibis Madrid Aeropuerto. El servicio de transfer tiene una parada en el exterior de cada terminal, por lo que pudimos deducir del cartel informativo es una parada de recogida de todos los hoteles, se encuentra ubicada pasada la parada de taxis, yendo hacia la parada de autobuses. En nuestro caso concreto se trataba de la terminal 1 y aunque est√° indicado nos cost√≥ verlo porque estaba algo tapado con unas mallas de obra.
Escogimos este hotel por un lado por su proximidad al aeropuerto, ya que a la ma√Īana siguiente sal√≠a nuestro vuelo y s√≥lo necesit√°bamos un lugar donde dormir; por otro, por el servicio de transfer gratuito, ya que en muchos otros de los alojamientos que miramos este servicio era de pago, y por √ļltimo nos convencieron sus buenas cr√≠ticas. En cuanto a los horarios del transfer, el √ļltimo trayecto del aeropuerto al ¬†hotel sale a las 23:30 (pasa sobre las 23:45 por la T1) y el primero de la ma√Īana sale del hotel a las 6:05.

Habitación del hotel en Ibis Madrid Aeropuerto
Habitación del hotel en Madrid

Si nos encontr√°ramos en la misma situaci√≥n seguramente repetir√≠amos, nos cost√≥ 58‚ā¨ la habitaci√≥n doble con ba√Īo, todo muy limpio y moderno, el personal muy amable. Echamos de menos las t√≠picas m√°quinas de bebidas, pero disponen de un servicio de bar 24 horas.

[27/02/2016]

Escala de dos días en Beijing con tour por la ciudad

Nuestro vuelo salía de Madrid a las 11:30, así que no disfrutamos mucho de la cama del hotel, nos levantamos y de nuevo tomamos el transfer hacia el aeropuerto. En este caso, para tomar el transfer se crea una cola en el exterior del hotel, al lado de la puerta de entrada y se va entrando por orden de llegada. A nuestra hora había muy poca gente, pero por lo que nos comentó la chica de recepción conviene llegar con tiempo porque si se llena la furgoneta hay que esperar a la siguiente, unos 30 minutos más.

Pasamos los t√≠picos tr√°mites aeroportuarios y comenzamos la primera parte del largo viaje. Llegamos a Beijing a las 6 de la ma√Īana del d√≠a 28 de febrero (hora local) lo que para nosotros ser√≠an las 23:00 del d√≠a 27.

Una vez superados los estrictos controles chinos, como os contamos en nuestro post dedicado al aeropuerto de Beijing, y ubicados en la habitaci√≥n facilitada por Air China, comenzaba la primera aventura de este viaje, un tour guiado por la Ciudad Prohibida y la Plaza de Tiananmen. Pensar√©is que en una visita guiada poca aventura puede haber, si te llevan y t√ļ te dejas hacer, pero no, por lo que hemos descubierto en nuestros pocos contactos con la cultura china, all√≠ siempre es todo una aventura.

Nuestro hotel en Beijing, facilitado por Air China
Nuestro hotel en Beijing, facilitado por Air China

Cómo reservamos nuestro tour guiado en Beijing

Pongámonos en antecedentes, sabiendo que nuestra escala en Beijing iba ser larga y durante las horas del día (nuestro vuelo despegaba a las 00:40), pensamos que además de dormir y descansar, nos daría tiempo a descubrir algo de la gran ciudad imperial. Barajamos la idea de hacerlo por nuestra cuenta, pero con tan poco tiempo y desconociendo el idioma y la cultura preferimos hacer una visita guiada, donde además de aprovechar a fondo el tiempo nos pudieran dar una explicación de lo que estábamos visitando.

Con ese fin contactamos con diferentes empresas (las que ten√≠an mejores valoraciones en Tripadvisor), solicitando informaci√≥n sobre el precio de un tour de mediod√≠a a la Ciudad Prohibida y preguntando si nos dar√≠a tiempo a visitar el Templo del Cielo. Nos interesaba que incluyera recogida en las cercan√≠as del aeropuerto, concretamente en el hotel reservado por Air China, ya que no vimos que hubiera transporte p√ļblico cercano a √©ste. Creo poder afirmar que ni uno de ellas se ley√≥ nuestros correos, cada cual respond√≠a lo que le ven√≠a en gana o lo que ya ten√≠a preparado en sus modelos, as√≠ que seleccionamos las que m√°s nos interesaban -las comentaremos a continuaci√≥n-, y volvimos a escribir para intentar aclarar algo. Aqu√≠ yo me comenc√© a desesperar al ver que era imposible conseguir que se mojaran y dieran respuestas claras y precisas a nuestras preguntas. Conseguimos descifrar que s√≥lo podr√≠amos visitar la Ciudad Prohibida, pero pidi√©ndole a una de ellas que nos dec√≠a que nos llevaba a la Ciudad Prohibida y al Templo del Cielo si realmente estaba segura de que nos dar√≠a tiempo, a lo que respondi√≥ que no, ¬Ņ¬°Entonces porque nos lo ofrec√≠a!? Realmente desesperante.

Poco a poco fuimos descifrando información, que aunque los correos fueran en inglés podrían haber sido en chino porque había que traducir y descubrir lo que estaba escondido tras las palabras. Las empresas que seleccionamos fueron:

Catherin Lu Tours

  • Ofrece servicio en espa√Īol, con un precio de 820CNY por persona (unos 109‚ā¨) ligeramente superior al servicio en ingl√©s (750 CNY, unos 99‚ā¨).
  • El tour de medio d√≠a en ingl√©s, seg√ļn su web es de 510 CNY por persona (68‚ā¨), sin embargo por recogerte en el aeropuerto suman por persona un significativo extra de 240 CNY (32‚ā¨), lo que aumenta considerablemente el precio.
  • Incluir el Tempo del Cielo implicaba convertir el tour de medio d√≠a en uno de d√≠a completo, con lo cual no se adaptaba a nuestros requisitos.
  • Los precios incluyen las entradas pero no incluyen ni comidas ni propinas.

Fortunate Jack

  • Inicialmente no puso ninguna pega para visitar el Templo del Cielo. El precio del servicio en¬†ingl√©s ser√≠a de 103USD por persona (92‚ā¨). Tambi√©n ofrece servicio en espa√Īol por 128USD (114‚ā¨).
  • Posteriormente reconoci√≥, tras una pregunta directa nuestra, que visitar el Templo del Cielo no ser√≠a viable, de manera que rebaj√≥ el tour en ingl√©s a 98USD (87‚ā¨), ¬Ņno pod√≠a haberlo dicho desde un principio ¬¨_¬¨?
  • Sus maneras no nos gustaron: Nos escribi√≥ insistentemente para comprobar que recib√≠amos sus correos y presion√°ndonos para decidirnos por su empresa, mientras nosotros est√°bamos considerando las diversas opciones. Esto nos convenci√≥ definitivamente a no contratarlo.
  • El precio incluye las entradas pero no las propinas.

Beijing Walking Tour

  • Nos ofrec√≠a un tour por la tarde que no se adaptaba a nuestro horario por 375CNY por persona (50‚ā¨), m√°s 250CNY (33‚ā¨) de transporte desde/al aeropuerto.
  • El precio incluye las entradas pero no las propinas.

Beijing Private Tour

  • Costaba 90USD (80‚ā¨) el tour de mediod√≠a, incluyendo la recogida en el aeropuerto
  • El precio incluye las entradas y la comida, pero no las propinas.

Beijing en espa√Īol

  • S√≥lo ofrec√≠an tour de d√≠a completo, que incluye la plaza de Tiananmen y la Ciudad Prohibida, adem√°s de la colina del carb√≥n, el parque Beihai y la calle Wangfujing, por 660CNY por persona(88‚ā¨).
  • El precio incluye las entradas y el desplazamiento en transporte p√ļblico, pero no las propinas.
  • Se a√Īade un extra por recogida en el aeropuerto, 400CNY (53‚ā¨) precio total para un grupo de hasta 4 personas.

Cabe mencionar que en China, en general, no se deja propina, o no de forma obligatoria como en otros pa√≠ses, sin embargo en los tours tur√≠sticos s√≠ se han acostumbrado a recibirla, e incluso exigirla. Seg√ļn nos comentaron, √©stas rondar√≠an entre los 10 y 15‚ā¨ para las actividades que ten√≠amos pensadas.

Finalmente nos decidimos por el que más nos convenció, Beijing Private Tour, le enviamos un email para que nos confirmara todos los datos: recogida en el hotel a las 9:00, visita a la Ciudad Prohibida, de vuelta en el hotel a las 13:00, el precio y que no queríamos visitar ninguna tienda de té ni fábrica de seda. Nos respondió con un lacónico sí a todo y pensamos que por fin estaba todo listo, aunque yo seguía con la mosca detrás de la oreja.

Visita a la Plaza de Tiananmen…

Siendo así las cosas volvemos al día D, acabamos de llegar al hotel del aeropuerto de Beijing, nos duchamos y salimos a recepción para que nos vengan a recoger. Se presenta una chica con un conductor, subimos, nos explican el planning que incluye visita a fábricas, que no queríamos ir pero pasamos de quejarnos (igualmente nos pareció mucho para tan poco tiempo pero no lo cuestionamos ya que sabíamos que la hora de vuelta estaba fijada).

Por el camino nos explicó algo de historia del país y la ciudad en concreto, hasta que llegamos a los alrededores de la Plaza Tiananmen, donde el conductor nos pudo dejar y accedimos andando desde allí. Nos impactó ver tantos militares en los alrededores, pero todos los edificios que rodean la plaza son gubernamentales. Para acceder a ella hay que pasar un control de metales, lo que provoca un embudo y largas colas, si es que se pueden llamar así porque en realidad es gente amontonada empujándose.

Cola de gente para pasar el control de seguridad en la plaza Tiananmen
Cola de gente para pasar el control de seguridad en la plaza Tiananmen

La plaza en s√≠, bueno, es muy grande e importante para el pa√≠s, seg√ļn nos cont√≥ la gu√≠a todo chino tiene que visitarla al menos una vez en la vida, pero aparte de su valor institucional o hist√≥rico no es que llame especialmente la atenci√≥n, a diferencia del palacio que tiene justo a sus espaldas, la Ciudad Prohibida, que en cuanto la ves ah√≠, imponente, no puedes quitarle el ojo de encima.

La famosa Plaza de Tiananmen (Beijing)
La famosa Plaza de Tiananmen
Tatiana y Pere en la plaza de Tiananmen frente a la Ciudad Prohibida
A pesar del frío disfrutamos muchísimo de la visita

…la Ciudad Prohibida…

Así que cruzamos por el paso subterráneo al otro lado de la carretera, que por cierto hay una parada de metro justo aquí, debajo de la plaza, así que si hay otra ocasión creo que debe ser bastante factible visitar los lugares más turísticos por libre.

Entramos en la Ciudad Prohibida, por lo que nos cont√≥ la gu√≠a hay que ir a primera hora porque si no cabe la posibilidad de quedarse sin entradas por la gran afluencia de gente que acude a visitarla. Para comprar las entradas es necesario la presentaci√≥n del pasaporte, pero no tuvimos ning√ļn problema ya que la gu√≠a se encarg√≥ de la compra.

Puerta de entrada a la Ciudad Prohibida
Puerta de entrada a la Ciudad Prohibida

En su interior nos fue explicando la historia del recinto y la finalidad de cada edificio, por ejemplo la sala de recepción, el dormitorio del emperador, o el ala de los dormitorios de las concubinas.

Estuvimos más de dos horas recorriéndola, la verdad es que enorme por lo que recomiendo una visita guiada sino creo que se perdería parte del significado, aparte de poder perderte literalmente y dar vueltas sobre el mismo sitio jajaja.

Muchedumbre en la Ciudad Prohibida
Gran afluencia de gente en la Ciudad Prohibida

Paseando por sus empedradas calles te llegas a adentrar de tal modo que te puedes imaginar al emperador de turno relaj√°ndose en las espaciosas estancias, o a los s√ļbditos realizando cada cual su cometido.

Patio de la Ciudad Prohibida
Las grandes vasijas de la derecha de la foto siempre estaban llenas de agua para ser utilizadas en caso de incendio
Tejado de la Ciudad Prohibida
Los tejados están decorados con figuras simbólicas relacionadas con la función de cada edificio

…y almuerzo tradicional chino… con sorpresa

Salimos al exterior y fuimos andando hasta un restaurante, ya que la comida venía incluida en el precio, donde pudimos probar los dumplings, que estuvieron muy buenos, junto con una sopa que no nos gustó nada y unas algas que para comer unas poquitas sí pero un plato grande como teníamos pues no.

Foso defensivo desde la parte posterior del palacio
Foso defensivo desde la parte posterior del palacio
Almuerzo chino típico, platos de sopa, dumplings y algas
Nuestro platos de comida, la sopa no nos gustó nada :-/

Mientras estábamos comiendo miramos la hora y vemos que ya son las 12:00, por lo que consideramos adecuado comentarle si sabe qué hora es y que sobre las 13:00 tenemos que estar de vuelta en el hotel. A lo que nos responde que no, que ella tiene previsto hasta las 18:00, para poder visitar la fábrica de seda y la de té. Afortunadamente había traído impreso el e-mail en el que su jefe confirmaba los datos del tour y decía que a las 13:00 volveríamos al hotel.

La chica se extra√Īa, o se hace la extra√Īada al leerlo, y dice no saber nada, as√≠ que llama a su jefe. Hablan en chino, as√≠ que perfectamente podr√≠an estar diciendo: nos han pillado ¬Ņahora qu√© hacemos? Cuelga y nos dice que si nos parece vamos s√≥lo a una de las f√°brica y que llegar√≠amos sobre el hotel sobre las 15:00. Le decimos que nanai, que nosotros hab√≠amos contratado con unas condiciones, que por la noche ten√≠amos el vuelo y quer√≠amos dormir un poco y en definitiva que no nos vendan la moto, que si hemos pagado algo queremos eso y punto. La chica intenta relajar la situaci√≥n argumentando que su jefe pensaba que nos gustar√≠a conocer un poco mejor la cultura China, cuando expresamente le hab√≠amos escrito que no quer√≠amos ver f√°bricas ¬¨_¬¨

A√ļn as√≠ me alegro de hab√©rselo dicho al salir de la Ciudad Prohibida, porque sino tal vez la hubi√©ramos visto deprisa y corriendo, para poder encasquetarnos s√≠ o s√≠, una de las f√°bricas. As√≠ que, mucho cuidado si contrat√°is un tour en China, los dos ojos no bastan, e imprimidlo todo ūüėČ

Tatiana en el aeropuerto de Beijing
En el aeropuerto de Beijing, esperando para embarcar en nuestro largo vuelo

Conseguimos llegar a la hora prevista a nuestra hotel y descansar un poco antes de embarcarnos las innumerables horas de vuelo que nos quedaban para alcanzar nuestro destino.